La presencia de alérgenos en el puesto de trabajo

alergenos-puesto-de-trabajo La presencia de alérgenos en el puesto de trabajo

Se acerca la primavera y con ella las temidas alergias al polen que afecta a gran parte de la población. El aumento de alérgenos en el ambiente hace más susceptibles de sufrir los efectos de las alergias a trabajadores que realizan su actividad al aire libre.

No solo se trata del polen, existen muchos alérgenos, cada vez más, que pueden afectar a nuestra salud. Estos alérgenos también están presentes en los centros de trabajo y  a ellos vamos a referirnos en esta entrada.

¿Qué son los alérgenos?

Son sustancias desencadenantes de reacciones alérgicas. Cuando estas sustancias entran en contacto con personas alérgicas, su sistema inmunitario reacciona produciendo anticuerpos con el fin de defenderse contra el alérgeno provocando en esta lucha/defensa los síntomas de la alergia.

Los síntomas de la alergia no surgen en el primer contacto, es un proceso en el que tras continuos contactos con los alérgenos la persona se va sensibilizando hasta que tras un periodo determinado de tiempo desarrolla la alergia.

A partir de ese momento cada vez que el individuo contacta con el agente causante de su alergia desencadenará los mismos síntomas.

¿Cuáles son los alérgenos más comunes?

En el entorno tanto doméstico como laboral pueden darse  numerosas alergias procedentes del contacto con distintos alérgenos entre los que destacan los siguientes:

Ácaros del polvo

Los ácaros son insectos que viven en ambientes cálidos y húmedos podemos encontrarlos en alfombras o moquetas, en sillas tapizadas, incluso entre la ropa de trabajo, etc.

Existen medidas preventivas para su control:

  • Evitar elementos decorativos que den lugar a la acumulación de polvo.
  • Utilización de ventilación y sistemas de aire acondicionado adecuados.
  • Mantener las condiciones ambientales entre 18 y 20º C y una humedad relativa del 50-60%.
  • realizar limpiar regularmente usando preferentemente aspiradores con un filtro adecuado.

Polen

Producido por plantas de todo tipo y diversidad, aunque suele ser una alergia estacional es una de las más comunes.

Entre las medidas preventivas para este tipo de alergias entre las que destacan:

  • Mantener las ventanas cerradas tanto en la oficina como en el medio de transporte, especialmente en la franja horaria donde la concentración del polen es mayor (primera hora de la mañana y al atardecer).
  • Instalar sistemas acondicionadores de aire con filtros antipolen.
  • Evitar el contacto con plantas causantes de la alergia.
  • Utilizar mascarillas protectoras si fuera necesario.
  • Cambiarse de ropa y ducharse al volver a casa.
  • Visitar al médico especialista para que prescriba el tratamiento más adecuado.

Hongos y Moho

Los alérgenos principales de éstos son sus esporas, que se dan en ambientes cálidos y húmedos, por lo que podemos encontrarlo en cualquier lugar donde se den las condiciones adecuadas para su desarrollo: sótanos, baños, cocinas, lavanderías, etc.

Las medidas preventivas para este tipo de alergias están dirigidas a la formación de mohos y hongos, como son:

  • Airear las habitaciones con frecuencia para mantener una buena ventilación
  • En caso de ambientes con alto nivel de humedad será necesario el uso de deshumidificadores
  • Limpiar las paredes con moho y pintarlas con pintura antimoho.
  • Realizar la limpieza de las zonas más problemáticas con sustancias limpiadoras antimoho.

Alérgenos de origen animal

Propio de actividades relacionadas con la ganadería o cría de animales de compañía. Evidentemente, una persona con este tipo de alergia no debería desempeñar ninguna tarea relacionada con el cuidado de animales, no obstante algunos consejos para evitar este tipo de alergias son:

  • Evitar el contacto con los animales.
  • Cepillar y limpiar regularmente el pelo del animal.
  • Limpiar frecuentemente las zonas en las que más esté el animal.
  • Desempeñar las tareas con los equipos de protección individual apropiados.

Sustancias químicas

presentes en multitud de productos utilizados en el mundo laboral, y causante de las mayorías de alergias a trabajadores.

Picaduras de insectos

Puede darse en actividades laborales desarrolladas en el exterior: obras deconstrucción, agricultura, jardinería, etc.

Medicamentos

Aunque no es una alergia propia del medio laboral, puede darse por la ingesta de algún medicamento en horario laboral o debido a la inhalación durante su manipulación en industrias farmacéuticas o ambientes de hospital.

Relación de alérgenos con actividades laborales

En el siguiente cuadro de la Guía Básica sobre las Alergias de Origen Laboral se puede observar los agentes causantes de alergia en distintos ámbitos laborales:

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A continuación, se detallan algunos sectores laborales con un alto índice de alergias:

  • Peluquerías: dermatitis causadas por el contacto con tintes y decolorantes que contienen productos como amoniaco y aguas oxigenadas.
  • Agricultura: rinitis y asma causada por contacto con plantas, abonos y pesticidas.
  • Ganadería: rinitis y asma causada contacto con animales, especialmente con el pelo de estos.
  • Alimentación y restauración: rinitis y asma por contactos e inhalación de harinas utilizadas para la elaboración de determinados alimento, también puede deberse a la presencia de ácaros del polvo y mohos. En este sector, también suelen aparecer determinadas dermatites de contacto por el uso continuo de detergentes.
  • Ámbito sanitario: dermatitis de contacto con detergentes, productos químicos y guantes de latex.
  • Construcción: dermatitis debida a contactos con productos como el cemento, resinas, siliconas. También pueden aparecer rinitis y asma por la inhalación de polvo.
  • Metalurgia: dermatitis debido al contacto con metales y su polvo, contacto con aceites de corte, pinturas, etc.
  • Carpintería: el tratamiento y corte de la madera produce gran cantidad de polvo que da lugar a rinitis y asma. En esta actividad se utilizan barnices y resinas causantes de los mismos síntomas.
  • Fabricación de productos químicos: englobados dentro de este grupo tantos los fabricantes de productos farmacéuticos como los fabricantes de pinturas, plásticos, resinas, detergentes, aceites hidráulicos, etc.

Consejos para evitar complicaciones alérgicas

  • Ante el primer síntoma de alergia: Reacciona, visitando al médico especialista.
  • Sigue en todo momento los consejos de tu especialista.
  • Conoce tu puesto de trabajo y la naturaleza de las sustancias y productos que vas a manejar.
  • Informa a tu superior de tu condición de alérgico y de las sustancias que te lo provocan.
  • Vigilancia periódica de tu estado de salud realizando los reconocimientos médicos periódicos, que aunque no sirvan para prevenir una alergia te ayudará a detectarla.
  • Revisa la ficha de seguridad de los productos químicos que tengas que manejar.
  • Maneja los productos químicos y materiales siguiendo las instrucciones del fabricante.
  • Utiliza los equipos de protección individual que sean necesarios para desempeñar de manera segura tu tarea diaria.
  • Si tomas fármacos antihistamínicos para controlar los síntomas de tu alergia, recuerda que la mayoría merman tu estado de atención y provocan somnolencia por lo que debes seguir los consejos detallados en el prospecto.

Finalmente recordarte que debes tomarte en serio las alergias ya que existe una situación grave a la que puede conducirte el contacto continuo con el agente causante que es el Shock anafiláctico definido como

una reacción alérgica generalizada, de instauración rápida, que puede ser grave, y en algunos casos, incluso mortal. “, esta situación es causa de emergencia médica.

Algunos de sus síntomas son:

La aparición del shock o choque anafilácticos es rápida por  lo que ante estos síntomas lo mejor es solicitar cuanto antes asistencia médica llamando al teléfono de emergencias 112.

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